Pangina Heals, Co-conductora de ‘Drag Race Thailand’: ‘Hay una Gran Diferencia entre Michelle Visage y Yo’

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Siendo las 3 a.m. en Bangkok, Pangina Heals, co-conductora de la primera temporada de Drag Race Thailand, acaba de terminar una jornada bastante larga. Tenía la esperanza de entrevistarla en cámara en Drag, pero después de la presentación de la noche, se desmaquilló y está acostada en la cama sin camisa con la cámara web encendida. Él es un hombre mitad tailandés y mitad taiwanés y es muy guapo sin drag, tiene labios color coral, grandes ojos marrones y un tatuaje cursivo en su pectoral izquierdo que dice “Strive” (esfuérzate). También estaba un poco borracho.

Le pido que se presente.

“¿Quién soy? ¡Me pregunto eso todos los días!”, Dice. “Mi nombre es Pangina Heals”.

La conversación pronto cambia a la popularidad de RuPaul’s Drag Race en Tailandia. Es un espectáculo que ha cambiado la vida de innumerables personas, dice. La serie ha convertido el Drag en algo mainstream y ha permitido a artistas (como él) ser exhibidos como artistas reconocidos en todo el mundo.

En algunos lugares del mundo, dice Pangina Heals, la gente todavía piensa en el drag como una forma de perversión, nacida del deseo de un hombre de convertirse en mujer. Pero ahora, dice, “la gente está comprendiendo que el drag no se trata de sexo o género, sino de un performance y de hacer felices a los demás”.

Pero Pangina Heals insiste en que a la mayoría de los espectadores de Drag Race no les importa si un intérprete es hombre o mujer. No se trata de eso. Se trata de reír y ser quien sea (o lo que sea) que eres. Punto final.

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Pangina Heals fuera de drag

Hablamos sobre la percepción de aquellos que están fuera de Tailandia de que el drag en el país asiático no es más que “afeminaditos”, jóvenes que se disfrazan de mujeres para seducir a hombres heterosexuales.

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“Ya no se puede hacer una generalización sobre nada en la vida”, dijo Pangina Heals. “Pero los tailandeses realmente aceptan a las chicas transexuales, especialmente con la popularización de los desfiles de Miss Tiffany”. (El concurso anual de belleza para mujeres trans tailandesas que se celebra cada mes de mayo).

Las mujeres trans son consideradas mujeres en Tailandia, dice. “Me consideraría bajo el mismo paraguas, pero no es lo mismo. No hay una palabra en tailandés para las drag queens, así que las llamamos ‘drag queens’, ¿sabes?“.

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Cuando se le preguntó acerca de las diferencias entre el drag estadounidense y el drag tailandés, Pangina Heals dijo: “Creo que el drag en general se trata de la creatividad y el arte y de expresar quiénes somos. Y con eso viene la cultura y la individualidad”.

Aunque admite que a muchos tailandeses les gusta la estética de las llamadas “fishy queens” (esas draga hiperfemeninas que pueden pasar por mujeres), agrega, “pero eso no significa que no nos guste nada más que la pescada”.

Si Drag Race Tailandia puede lograr incluso la mitad de la respuesta que su progenitor estadounidense ha recibido a través de los años, la serie podría convertirse en otro fenómeno mundial. Entonces, ¿cómo fue que Pangina Heals se convirtió en la nueva co-conductora de esta serie?

“Chupé muchísimos penes”, responde, bromeando (suponemos).

Pero la verdad es que Pangina Heals es probablemente la drag queen más famosa de toda Tailandia. Es una promotora implacable que ganó la primera competencia de drag de Tailandia, llamada T Battle, y también compitió en Thailand Dance Now y Lip Sync Battle Thailand, otros dos conocidos shows tailandeses. También es anfitriona de fiestas semanales en el bar de Bangkok Maggie Choo’s.

Como co-conductora de Drag Race Tailandia, Pangina Heals se mete en los tacones (literalmente) de Michelle Visage, una amiga de RuPaul de toda la vida, que en la serie estadounidense tiene un papel en el panel de jueces y a menudo tiene algunas de las mejores frases de la serie. (Aunque dice que sus tetas técnicamente no son lo suficientemente grandes como para calificar como la versión tailandesa de Michelle Visage).

El papel de Pangina Heals en Drag Race Tailandia será junto al intérprete de drag y diseñador de moda Art Arya, alguien con quien dice tener un gran vínculo. Él predice que su relación en el programa saldrá como “más fraternal” de lo que vemos entre RuPaul y Visage en la serie estadounidense. “Pero obviamente soy una perra juiciosa”, aclara rápidamente.

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Cuando le preguntamos a cuántas chicas había destruido durante el rodaje — ¿a cuántas reinas Pangina Heals hizo llorar durante la 1ra temporada? — dice que aunque trató de ser constructivo y no solo decir cosas malas, “están bajo mucho estrés y presión, así que obviamente lloran. Pero yo también lloro”.

“Tienes que entender”, dijo, “cuando Alyssa Edwards dice: ‘No es drag, es personal’, estoy completamente en desacuerdo, porque el drag es personal. Básicamente, eres quien eres, y a veces es un escape del mundo. Y en este mundo homosexual muy crítico, a veces cuando te vuelves drag te conviertes en la mejor versión de ti. Y cuando esa versión de ti es atacada, por supuesto que te sentirás negativo y no está bien, porque es allí donde buscas consuelo y curación”.

Pangina Heals tiene la obligación contractual de no revelar nada de la grabación de la primera temporada Drag Race Tailandia, por lo que las preguntas sobre cosas como lo más loco que ocurre en el set están fuera de los límites. En cambio, le pregunto qué aprendió durante el rodaje.

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“No tienes idea de lo que es sentarse allí y juzgar a las personas que luchan por su futuro y luchan por sus esperanzas y sus sueños y, básicamente, luchan por sobrevivir”, dice. “Es muy impactante, y no esperaba eso. La primera semana estuve medio llorando, pero no mostré ninguna emoción porque era muy difícil de digerir”.

Pangina Heals espera que Drag Race Tailandia sea principalmente en tailandés. (“Afortunadamente con subtítulos”, agrega.) Su contrato le impide comentar si el mismo RuPaul hace una aparición en el programa, pero cuando le preguntamos si cree que la Madre de todas las Drag Queens – la “Supermodel of the World” — piensa menos en los fanáticos internacionales que se atreven a piratear episodios de Drag Race Tailandia para ver en otros países, él sí tiene una opinión.

“Siento que debido a que trabajamos tanto en la filmación y el trabajo en este espectáculo, no debería permitirse la piratería”, dijo, “deberíamos apoyar a estos artistas”.

Luego muestra una gran sonrisa con dientes, sus ojos se abrieron de par en par, y admite, que, sí, de vez en cuando ella también piratea cosas por internet.

“¡Pero es porno!”, Dice. “¡Principalmente es para ver porno!”

 

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