Est-ce vraiment justifié que des acteurs cisgenres jouent des rôles trans?

This post is also available in: Anglais

L’actrice et cinéaste trans Jen Richards s’est récemment exprimé sur Twitter sur le casting de l’acteur gay cisgenre, Matt Bomer, dans le rôle d’un personnage trans, celui de Freda Von Rhenburg, une travailleuse du sexe trans qui a une relation avec un homme hétéro dans le film Anything. Mais l’argument de Jen Richards contre le choix de Bomer n’était pas fondé sur les arguments habituels concernant les acteurs cis qui volaient les rôles d’acteurs ou d’actrices trans. Au lieu de cela, elle a expliqué de façon convaincante que cela perpétue la violence contre les femmes trans.

Alors, explorons pourquoi les directeurs de casting choisissent des acteurs cis dans les rôles trans, quelle est la logique derrière l’argument de Richards et ce qui s’est arrivé quand un public pro-trans a préconisé qu’un acteur trans joue le rôle principal dans Boys Don’t Cry, un film de 1999 sur le meurtre, en 1993,  de l’homme trans Brandon Teena.

La longue histoire des acteurs cis en « transface »

Le casting de Bomer prolonge la tendance de plus en plus répandue d’acteurs cisgenres dans des rôles trans. Les cas les plus récents de ce genre incluent Elle Fanning jouant un garçon trans dans le film 3 Generations, Jeffrey Tambor jouant une femme qui a récemment transitionné dans la série TV d’Amazon, Transparent. Et Eddie Redmayne jouant une femme trans dans The Danish Girl, mais c’est arrivé à de nombreuses reprises dans les films et à la télévision.

Les arguments pour que des acteurs cis jouent des rôles trans sont aussi communs que la pratique elle-même: les studios veulent des acteurs connus, pas des trans inconnus. Les acteurs et actrices trans ne sont pas suffisamment expérimenté.e.s pour répondre aux exigences d’un tournage de films à grand budget. Le nombre d’acteurs trans disponibles est trop limité pour permettre aux producteurs de choisir des âges et des types de corps divers. Les acteurs et actrices trans pourraient être traumatisé.e.s s’ils et elles sont obligé.e.s de jouer un individu pré-transition.

Mais tout cela se perpétue parce qu’on recrute pas d’acteurs trans. S’il y avait plus de possibilités pour les acteurs trans, les producteurs auraient un plus grand nombre de stars trans diverses, expérimentées et bien connues. En ce qui concerne le supposé traumatisme des acteurs trans avec des scènes de transition, le journaliste June Thomas de Slate explique: « Les acteurs trans doivent décider eux-mêmes s’ils sont à l’aise avec ce genre d’histoire ».

Mais refuser aux personnes trans des rôles trans a une conséquence pire que de limiter leur capacité à s’épanouir dans l’industrie, selon Jen Richards ….

Comment le « trans-face » perpétue la violence anti-trans

Selon Jen Richards, les producteurs de Anything ont mis en scène un acteur masculin parce que tout le film repose sur cette idée: « OMG! Un mec hétéro aime une femme trans! Qu’est-ce que cela signifie?  »

Richards considère que cela est dépassé parce que les hommes hétéros couchent avec des femmes trans tout le temps.

« [Les hommes hétéros] ont toujours été [attirés par les femmes trans) », a-t-elle tweeté en août 2016. « Ils le seront toujours. Nous sommes des travailleur.se.s du sexe populaires. C’est un fait ».

Voici un extrait de Anything:

 

Jen Richards s’inquiète qu’un homme cis jouant une femme trans renforce l’idée que les femmes sont vraiment simplement des hommes, une idée fausse qui entraîne la violence contre les femmes trans. Après des décennies où l’on a vu des hommes cis jouer des femmes trans, dit Richard, les hommes hétéros craignent qu’être avec une femme trans les rendent gays ou moins masculins. En conséquence, les hommes hétéros s’inquiètent de leur masculinité après avoir eu des rapports sexuels avec des femmes trans, et « réaffirment leur masculinité », dit Richards, « par la violence visant » les femmes trans « .

« Les hommes cis qui jouent des femmes trans conduit à la mort », a-t-elle tweeté. « Tous les hommes qui font cela ont du sang sur les mains. »

Bien que l’on puisse examiner les causes de la violence anti-trans et se demander si le « transface » y contribue, personne ne peut nier la violence. Au moins 13 personnes trans ont été assassinées en 2017 seulement.

L’affaire Boys Don’t Cry

Fait intéressant, la critique contre les acteurs cis dans des rôles trans a également affecté des films plus anciens. En décembre 2016, les étudiants du Reed College de l’Oregon ont interrompu la cinéaste lesbienne Kimberly Peirce lors d’une projection de son film de 1999,  Boys Don’t Cry, un biopic sur le meurtre d’un homme trans, Brandon Teena, en 1993.

Brandissant des posters où l’on pouvait lire: « Fuck your transphobia » ou  « Trans Lives Do not Equal $$ » et « Fuck this cis white whitch! », les élèves ont hurlé contre Peirce au cours d’un débat sur son film. Plus précisément, ils n’aimaient pas le casting de l’actrice cis Hilary Swank dans un rôle de trans et ont abhorré l’idée qu’une réalisatrice cis a pu bénéficier du viol et de la mort d’un corps trans.

Peirce a mis fin au débat après avoir été critiqué deux fois par les étudiants.

La manifestation du Reed College a révélé une fracture générationnelle: ces jeunes de l’ère Internet s’attendaient à ce qu’une ancienne militante queer soit une alliée parfaite pour la justice sociale, prête à accepter des normes très modernes. Alors que l’on peut reprocher aux films récents de ne pas caster des acteurs trans, peut-on vraiment le reprocher à un film qui a maintenant près de deux décennies?

Voici la bande-annonce de Boys Don’t Cry:

En 1999, il n’y avait pas d’acteurs masculins trans bankable (du moins, à ma connaissance). La plupart des Américains n’avaient aucune idée de ce qu’était une personne trans et presque toutes les représentations trans qui existaient étaient des personnages trans féminins ou des caractères trans si codés que cela ne comptait pas. A l’époque (comme maintenant), le financement du film dépendait d’une grande vedette qui attirerait le grand public, un obstacle à l’embauche d’un acteur trans moins connu. Néanmoins, Peirce aurait passé trois ans à chercher le rôle principal de Brandon.

Alors que toute oeuvre d’art est ouverte à la critique, on peut voir le film de Peirce comme un acte de solidarité avec les trans. En 1999, il n’y avait presque pas d’autres films sur les vies trans, et aucun n’a eu autant de retentissement et de louange que Boys Do not Cry. En tant que tel, Peirce a contribué à sensibiliser le grand public aux problèmes de la violence anti-trans.

Peu importe la façon de voir les choses, nous ne sommes plus en 1999, et la pratique consistant à choisir des acteurs cis dans des rôles trans n’est plus justifié. Nous n’acceptons pas la blackface, le whitewashing ou le fait de refuser des rôles aux acteurs et actrices ouvertement gays, lesbiennes et bis, alors pourquoi devrions-nous le tolérer pour les rôles trans?