Le come-back de Jackie Shane, la première chanteuse trans de R&B

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Si vous êtes fan de R&B, vous connaissez peut-être le nom de Jackie Shane. La chanteuse née à Nashville s’est installée à Montréal en 1960, où elle a été découverte par Frank Motley. Motley l’invita à chanter, et elle les a  enthousiasmé. Elle a rejoint le groupe de Motley et s’est installée à Toronto en 1961. C’est là que Shane est devenu très populaire.

Bien qu’à l’époque, Shane s’identifiait publiquement comme un homme gay jouant en drag, une fois qu’elle a pris sa retraite, elle a fait son coming out trans. On connaissait peu les personnes trans – Christine Jorgensen ou encore Coccinelle en France étaient les seules personnes trans célèbres.

Son plus grand succès était Any Other Way, écrit par William Bell et Chuck Jackson. Elle y a introduit une lecture supplémentaire avec les paroles: « Dites-lui que je suis heureux / Dites-lui que je suis gay ».

La chanson est devenue le plus grand succès de Shane, atteignant la deuxième place sur CHUM Chart, une liste des 50 meilleures chansons de Toronto, et jusqu’en 1964, le record national dans tout le Canada.

Malheureusement, son album suivant, In My Tenement, n’a pas fait bonne impression dans les charts. Heureusement, à cette époque, elle jouait toujours avec Frank Motley et son groupe, alors elle pouvait encore montrer son immense talent au monde.

Bien qu’habitant toujours au Canada, Jackie Shane a parfois joué aux États-Unis. Une de ses performances est une apparition sur le programme local de Nashville Night Train, en 1965, où elle a chanté Walking the Dog.

 

En 1967, Any Other Way a été rééditée au Canada comme single et a été de nouveau un succès. Cela a poussé Jackie Shane à enregistrer à nouveau, et elle a sorti quelques autres singles et l’album Jackie Shane Live!

 

jackie shane
La pochette originale de Jackie Shane Live!

Si le texte du disque insiste sur le talent de Jackie Shane, il y a quelques références à sa sexualité:

Jackie aime et apprécie [ses] fans. [Ses] sentiments pour les personnes qui tentent de la rabaisser sont exprimés très justement par quelque chose que [sa] mère lui a enseigné il y a longtemps. Elle lui a dit: « Jackie, les choses méchantes que les gens disent sur toi ne peuvent pas te faire mal parce qu’un ami que tu n’as jamais eu ne peut pas te manquer. Les gens qui méritent ton amitié vous acceptent comme tu es.

L’autre citation est une blague subtile et un peu vulgaire, faisant un jeu de mots sur l’utilisation de «chicken» qui est un terme d’argot pour désigner les jeunes gays:

Quels sont les goûts et les dégoûts de Jackie? Eh bien, vous savez que Jackie aime « le poulet ». Même en ce qui concerne la nourriture, Jackie aime le poulet. Le seul problème est que lorsque Jackie suggère: « Sortons et prenons du poulet après le spectacle », vous n’êtes jamais trop sûr de ce que [elle] a à l’esprit.

Malheureusement, au début des années 1970, Jackie Shane s’est retirée de l’industrie musicale et a complètement disparu. Elle a refusé une offre de George Clinton pour rejoindre le groupe Funkadelic. Jackie Shane a même perdu contact avec la plupart des autres membres de son groupe.

Lorsqu’en 2010, CBC Radio a fait un documentaire sur elle, I Got Mine: The Story of Jackie Shane, les auteurs n’étaient même pas sûrs qu’elle était toujours en vie. Heureusement, elle vit toujours – à Nashville – bien qu’elle ne se montre pas.

Grâce au label Numero Group, cependant, les fans de R & B pourront (en octobre prochain) se procurer une compilation de deux CD de son œuvre – y compris un certain nombre de morceaux inédits. Le coffret devrait permettre de mieux faire connaître cette chanteuse talentueuse à un nouveau public.

C’est aussi le premier album sorti depuis Jackie Shane Live! qui implique l’artiste elle-même. Et cela a failli ne pas avoir lieu. Le producteur de Numero, Douglas Mcgowan, a déclaré au Globe and Mail qu’il a passé des heures au téléphone en essayant de la convaincre de participer à l’album. Quand elle l’a finalement invité à la rencontrer à Nashville, elle l’a fait attendre devant sa porte alors qu’elle se demandait si elle voulait ou non le rencontrer.

Heureusement, elle a finalement accepté. Selon l’auteur des notes de l’album, Shane envisage même de remonter sur scène à Toronto. Indépendamment de sa décision, elle sera toujours une figure de Toronto. Littéralement: elle est représentée sur une grande fresque sur un immeuble de 22 étages sur Yonge Street.

Jackie Shane mural
De haut en bas, les icônes représentées sont: Ronnie Hawkins, Glenn Gould, Diane Brooks, Jackie Shane, Muddy Waters, Shirley Matthews, B.B. King, Gordon Lightfoot, Oscar Peterson