Un roman anonyme de Walt Whitman qu’on croyait perdu va être republié

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The Life and Adventures of Jack Engle (La Vie et les aventures de Jack Engle), un roman écrit anonymement par Walt Whitman et qu’on croyait perdu pour toujours, va être republié en ligne lundi 27 février. Le livre sera également imprimé par l’Université de l’Iowa.

Le New York Times le décrit comme «un conte quasi-Dickensien sur les aventures d’un orphelin». Une publicité publiée dans le Times en 1852 le décrivait ainsi:

ad for Walt Whitman's lost novel
(via the New York Times)

Annonce du roman perdu de Walt Whitman

Génial! Malheureusement, les lecteurs du XIXe siècle ne l’ont pas vu ainsi. Le roman n’a jamais été critiqué ni réimprimé, et il a été rapidement oublié. Un étudiant l’a redécouvert l’été dernier.

Whitman a écrit ce roman avant son œuvre majeure Leaves of Grass (Feuilles d’herbe). Et c’est un roman de jeune adulte. Si vous cherchez la poésie homoérotique de Whitman, vous allez probablement être déçu.

Mais ce roman semble révéler l’évolution d’un écrivain brillant avant qu’il n’aiguise sa plume.

Traduction: Christophe Martet