Ce réfugié révèle à quoi ressemble la vie d’un gay en Corée du Nord

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Alors que le président américain Donald Trump et le chef de la Corée du Nord, Kim Jong-un, montrent leurs muscles sur fond de menaces de représailles nucléaires, il est facile de caractériser la Corée du Nord comme instable, mais cela laisse dans l’ombre le rôle des États-Unis ainsi que le sort de certains Nord-Coréens vivant sous le règne de Jon-Un.

Prenez Jang Yeong-jin, par exemple. C’est un gay nord-coréen qui a fui en Corée du Sud après une vie passée dans le pays totalitaire.

Dans un entretien récent avec CNN, Yeong-jin a admis qu’il n’a jamais aimé sa femme et s’est senti coupable, confus et honteux de « ruiner » la vie de son épouse. Au cours de leur vie commune, il était vraiment amoureux d’un ami d’enfance – lui et son ami se tenaient par la main et dormaient ensemble dans le même lit, quelque chose qui est commun, selon lui, dans un pays où peu de gens ont entendu parler de l’homosexualité, encore moins savent ce que c’est.

« Un jour, mon ami est venu me voir », at-il dit. « Ce soir-là, j’ai quitté le lit de ma femme et je suis entré dans le sien, mon cœur battait si vite qu’il dormait et je ne comprenais pas pourquoi je me sentais tellement affecté par lui ». Alors qu’il suivait des cours à l’Université de Pyongyang, Yeong-jin a admis son attirance pour un neurologue qui a commencé à lui  crier dessus- effrayé, il a fui le bureau du docteur.

Alors que la Corée du Nord n’a pas de loi interdisant l’homosexualité, elle n’a pas non plus légitimé le mariage des couples de même sexe ou des protections explicites contre la discrimination LGBTQ. En 2011, le pays s’est opposé à une déclaration des Nations Unies appelant à la dépénalisation universelle de l’homosexualité. En outre, les médias contrôlés par l’État interdisent les représentations positives des personnes LGBTQ et traitent les relations homosexuelles comme un vice importé de l’Ouest. Une loi nationale assez large interdit également tout acte « contre le style de vie socialiste », une disposition rédigée qui aurait permis l’exécution de deux lesbiennes en 2011.

Nous avons déjà écrit sur Yeong-jin. En avril 2015, l’homme de 60 ans avait écrit un mémoire intitulé A Mark of Red Honor dévoilant ses expériences en Corée du Nord et, en février 2016, il s’est confié au New York Times de sa vie là-bas.

 

being gay in North Korea 01, Jang Yeong-jin
Jang Yeong-jin parle à un journaliste de CNN depuis son jardin en Corée du Sud.

 

Yeong-jin a passé 10 ans en service militaire obligatoire de la Corée du Nord. Pendant cette période, il explique que beaucoup d’hommes pouvaient dormir ensemble pour se réchauffer et se faire du bien.

« Quand j’étais dans l’armée, il y avait un senior qui avait le même problème que moi après son mariage », a-t-il déclaré à CNN. « Il venait me voir. De plus, il y avait un homme dans ma ville natale qui ne s’est jamais marié et a vécu seul toute sa vie. La société nord-coréenne a traité ces personnes comme anormales.  »

Après la mort du chef suprême du pays, Kim Il-sung en 1992, son successeur Kim Jong-il a poursuivi une politique militariste pour renforcer la position mondiale du pays et décourager toute dissidence interne. En conséquence, la Corée du Nord a une culture axée sur l’armée utilisée pour défendre la force perçue de leur chef. La Corée du Nord héberge également une version asiatique de l’homophobie qui considère l’homosexualité comme antinomique ave  la structure familiale hétérosexuelle et axée sur l’enfant. Cela ressemble à la version russe ou chinoise qui considère l’homosexualité comme un défi pour les gouvernements qui l’interdisent.

Désespéré en Corée du Nord, Yeong-jin a décidé de fuir la frontière vers la Chine en 1996, ce qui l’a obligé à traverser la zone démilitarisée, une zone potentiellement mortelle remplie de mines que d’autres fugitifs ne traversent qu’en dernier ressort. Environ 13 mois plus tard, il est entré en Corée du Sud. À l’âge de 37 ans, il a lu sur l’homosexualité pour la première fois dans sa vie dans un magazine. Enfin, il sentait qu’il avait une identité, un mot et une culture pour exprimer ses sentiments.

Vivant maintenant en Corée du Sud, Yeong-jin n’a pas de famille ou d’amis et dit qu’il ressemble à un «double alien» en tant qu’étranger du Nord et homme gay. Un homme avec lequel il a eu une relation en 2006 l’a dépouillé de ses économies. Tout de même, il reste confiant que sa liberté et son travail d’écrivain en Corée du Sud amélioreront sa vie.

Malgré cela, il veut éviter de se joindre au mouvement LGBT en Corée du Sud, en expliquant: «Si je réussis en tant qu’écrivain, j’aurai une plus grande influence et je pourrai avoir une voix indépendante [sur les problèmes LGBT]».

Traduction: Christophe Martet