A Criadora de “Steven Universe” se desculpa pela personagem “racialmente insensível” do novo livro

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Rebecca Sugar, a criadora bisexual de Universo de Steven — um progressivo e queer-friendly sci-fi cartoon da do Cartoon Network — se desculpou por incluir um desenho de um “personagem insensivelmente racial” no seu novo livro “Steven Universe: Art & Origins”.

Uma Crystal Gem racialmente insensível?

O personagem, chamado Concrete (ou Concret), apareceu no livro como parte de uma coleção maior de desenhos de fundo e notas de cadernos criados durante o desenvolvimento do desenho animado. O personagem parece ser um Crystal Gem, um dos muitos alienígenas superpoderosos envolvidos na guerra intergalática em curso do programa.

Os comentaristas on-line criticaram o Concrete/Concreto por incorporar uma determinada estética: ela tem pele preta e grandes lábios brancos semelhantes aos de artistas brancos fazendo black face. Outro online vlogger disse que Concreto/Concret incorpora o arquétipo “mamífero” de uma cuidadora feminina negra muito comum no século XX.

Steven Universe Concrete racist
A mammy character, a blackface performer and Concrete/Concret from “Steven Universe: Art & Origins”

As notas da artista escritas ao lado do Concreto/Concret dizem que ela é “tímida, super ágil, mas não tão forte quanto parece, tem uma coleção de sapatos perversos e não sabe ler”.

O analfabetismo da personagem chama a atenção para Skids e Mudflap, dois robôs alienígenas e estrangeiros do filme de ficção científica de 2009 Transformers: Revenge of the Fallen, que muitos fãs interpretaram como racismo codificado.

Note-se que o ilustrador de Steven Universe Lamar Abrams é aquele que desenhou Concreto/ Concret, e ele é preto. O esboço fazia parte de um jogo de brainstorming em que alguém desenharia uma joia imaginária – neste caso, o artista era Abrams – e outra pessoa anotaria o nome e as características de uma joia imaginária.

Rebecca Sugar pede desculpas aos fãs ofendidos

Após o clamor dos fãs, Sugar emitiu uma desculpa inequívoca via Twitter, afirmando: “Essas peças foram criadas descuidadamente e foi errado incluí-las”. A Sugar acrescenta que não criou nem selecionou o desenho, mas, como produtora executiva do livro, permitiu sua reprodução durante o processo de aprovação.

Ela afirmou: “Sinto profundamente pela dor que isso causou”, e disse que a inclusividade e o respeito do público são extremamente importantes para ela e para toda a equipe do Steven Universe.

Em uma desculpa separada, o artista que desenhou o personagem, Lamar Abrams, disse:

“No que diz respeito ao design do Concreto, eu a desenhei lindamente sem expressão. Eu acho que tudo o que usei era um estilo e um cálido copígrafo cinza para dar-lhe um pouco mais de detalhes. Eu realmente não tinha pensado nela desde aquele exercício de escrita. Se eu tivesse tido mais tempo, iria desenhar o seu lado mais bonito. Eu queria superar a ideia de que sua pele seria escura. Eu entendo como o contraste com seus lábios poderia ser visto como uma caricatura racista. Se ela já estivesse no programa, tenho certeza de que a desenvolveríamos em um grande personagem”.

Ele ainda diz: “Sinto muito por todos que se magoaram com as imagens e comentários. Se você está discutindo as coisas na internet, espero que você faça isso do jeito certo.”

A inclusão racial no programa criou uma intensa devoção

Enquanto o desenho de Concreto/Concret faz com que a cor da pele pareça preta, é perfeitamente possível que o personagem tenha tido um tom de pele diferente se eles aparecessem no desenho real, já que muitas dos Crystal Gems apresentam cores verdes, azuis, vermelhas e outras.

Também é inteiramente provável que a personagem possa ter sido lésbica, bissexual, transgênero ou intersexual, com base no abraço radicalmente inclusivo dos relacionamentos do mesmo sexo. A mãe do personagem titular, por exemplo, é bissexual e uma das outras Crystal Gems, Sapphire, está em uma relação de lésbicas com uma gem andrógina ou mulher machuda chamada Ruby.

Um segmento da fanbase do Universo de Steven é muito sensível à diversidade e inclusão racial do show, até mesmo ao ponto de ser tóxico. Alguns fãs proibiram e ativamente foram contra outros por clarearem a pele ou diminuir alguns dos personagens maiores do elenco do programa. Outros criticaram os cosplayers brancos que se atrevem a se vestir como qualquer dos personagens codificados racialmente (como Amethyst, um Gem que pode sair como negro, mas cujo tom de pele é realmente uma lavanda pálida).

Em um ponto, esses fãs até criticaram a própria Sugar por permitir desenhos “brancos e gordurosos” dos personagens do programa online.