ผู้สร้าง ‘Steven Universe’ ขอโทษกับตัวละครที่’ไม่สนใจความรู้สึกทางเชื้อชาติ’ในหนังสือเล่มใหม่

This post is also available in: อังกฤษ สเปน โปรตุเกส ฝรั่งเศส จีนดั้งเดิม

Rebecca Sugar ไบเซ็กชวลผู้สร้างการ์ตูน Steven Universeการ์ตูนไซ-ไฟที่เป็นมิตรกับเพศทางเลือกทางช่อง Cartoon Network — ได้ขอโทษถึงภาพร่างตัวละครที่ไม่ได้ใช้ที่”ไม่ใยดีเรื่องเชื้อชาติ”ตัวหนึ่งในหนังสือเล่มใหม่ที่ชื่อ Steven Universe: Art & Origins.

ตัวละครที่ไม่ใยดีทางเชื้อชาติ Crystal Gem?

ตัวละครดังกล่าวชื่อว่า Concrete (หรือ Concret) ได้ปรากฎเป็นส่วนหนึ่งในหนังสือที่มีการรวบรวมการร่างภาพตัวละครและพื้นหลังในระหว่างการพัฒนาการ์ตูนดังกล่าว ตัวละครดังกล่าวเหมือนจะเป็นพวก Crystal Gem หนึ่งในเอเลี่ยนที่มีพลังพิเศษที่มีความเกี่ยวข้องในสงครามข้ามจักรวาลในขณะนี้

นักวิจารณ์ออนไลน์ได้วิจารณ์ตัวละคร Concrete/Concret ที่มีภาพลักษณ์เหมือนนักร้องขอทาน: เธอมีผิวสีดำปากสีขาวขนาดใหญ่เหมือนกับนักแสดงผิวขาวที่แต่งหน้าให้เป็นผิวดำ. วล๊อคเกอร์ออนไลน์อีกคนหนึ่งบอกว่าตัวละคร Concrete/Concret เป็นเหมือน“พี่เลี้ยง”ผิวสีในช่วงยุคต้นศตวรรษที่ 20

Steven Universe Concrete racist
ตัวละครพี่เลี้ยง, นักแสดงแต่งหน้าดำ และตัวละคร Concrete/Concret จากหนังสือ”Steven Universe: Art & Origins”

มีคำเขียนข้างๆตัวละคร Concrete/Concret ว่าเธอนั้น “ขี้อาย คล่องแคล่วว่องไว สะสมรองเท้าสวยๆ และอ่านหนังสือไม่ออก”

การไม่รู้หนังสือตัวตัวละครทำให้เรานึกถึง Skids และ Mudflap ตัวละครเอเลี่ยนสองตัวที่พูดไร้สาระจากภาพยนตร์ ไซ-ไฟ ในปี 2009 เรื่อง Transformers: Revenge of the Fallen (ทรานส์ฟอร์เมอร์) ที่แฟนๆภาพยนตร์เห็นว่า มีความเป็นคนผิวดำและเหยียดเชื้อชาติ แต่เราไม่คิดเช่นนั้น

อย่างนึงที่เราต้องรู้คือผู้วาดการ์ตูน Steven Universe นาย Lamar Abrams คือคนที่วาดเจ้าตัวละคร Concrete/Concret ขึ้นมา และเขาก็เป็นคนผิวสีเช่นกัน ภาพร่างดังกล่าวเป็นส่วนหนึ่งของเกมระดมสมองที่คนๆหนึ่งต้องวาดตัวละคร Gem ขึ้นมาตัวหนึ่ง — และในกรณีนี้ ผู้วาดตัวละครก็คือ Abrams — และอีกคนหนึ่งคิดชื่อ และอีกคนคิดลักษณะนิสัยของตัวละครขึ้นมา

Rebecca Sugar ได้ส่งขอความขอโทษแฟนๆของเธอ

จากการโวยของแฟนงานคนหนึ่ง Sugar issued จึงได้ส่งข้อความขอโทษที่ชัดเจนผ่านทวิตเตอร์ ซึ่งเขียนว่า “ชิ้นงานเหล่านี้เกิดจากการสร้างที่ไม่ระมัดระวังและมันไม่ถูกต้องที่จะรวบรวมไว้ในงานหลัก” เธอยังเสริมว่าเธอไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องในขั้นตอนการสร้างและการเลือกภาพวาดดังกล่าว แต่ในฐานะผู้อำนวยการผลิต เธอทำการอณุมัติการผลิตชิ้นงานดังกล่าว

เธอยังกล่าวอีกว่า “ฉันรู้สึกเสียใจกับความเจ็บปวดใดๆที่ภาพวาดนี้ก่อขึ้น” และบอกว่าการไม่มีการแบ่งแยกและการเคารพผู้อ่านมีความสำคัญอย่างมากต่อทีม Steven Universe ทั้งหมด

และนาย Lamar Abrams ผู้วาดตัวละครดังกล่าวก็ได้ทำการขอโทษเป็นการส่วนตัว:

“ในประเด็นเรื่องการออกแบบ ผมวาดเธอไม่ค่อยได้ให้อารมณ์กับเธอเท่าใดนัก ผมคิดว่าผมใช้แค่ปากกาหมึกดำกับปากกาเน้นคำสีเทาเพื่อให้รายละเอียดอีกหน่อยกับตัวละครเท่านั้น และไม่ได้คิดถึงเธออีกเลยหลังจากการระดมความคิดดังกล่าว ถ้าหากผมมีเวลามากกว่านั้นผมอาจจะวาดเธอให้น่ารักกว่านี้ ตอนนั้นผมเพียงแค่ตั้งใจให้ทุกคนเข้าใจว่าผิวเธอจะสีเข้มเท่านั้น และผมเข้าใจว่าการวาดสีปากที่ตัดกันนั้นจะดูเหมือนเป็นการเหยียดเชื้อชาติได้ ถ้าหากว่าเธอได้เป็นตัวละครหนึ่งในการ์ตูนแล้ว ผมเชื่อว่าพวกเราคงจะพัฒนาเธอให้เป็นตัวละครที่สุดยอดแน่นอน”

เขายังกล่าวอีกว่า “ผมเสียใจกับทุกคนที่รู้สึกเจ็บปวดจากภาพวาดและคำอธิบายดังกล่าว ถ้าหากว่าคุณกำลังพูดคุยถึงเรื่องนี้ในโลกออนไลน์ ผมหวังว่าคุณจะช่วยวิจารณ์อย่างมีความเข้าใจด้วย”

การไม่แบ่งแยกของการ์ตูนได้สร้างกลุ่มแฟนๆที่ใส่ใจและอุทิศตน

ถึงแม้ว่าภาพวาดตัวละคร Concrete/Concret จะดูเหมือนว่าผิวของเธอเป็นสีดำ แต่ก็มีความเป็นไปได้ที่สีผิวของเธอในการ์ตูนอาจจะแตกต่างไปก็ได้ ซึ่งตัวละคร Crystal Gems ในการ์ตูนนั้นมีสีผิวที่หลากหลาย ทั้งเขียว ฟ้า แดง และสีอื่นๆอีกด้วย

และยังเป็นไปได้อีกว่าตัวละครดังกล่าวอาจจะเป็นเลสเบี้ยน หรือไบ หรือจะแปลงเพศแล้ว หรือมีทั้งสองเพศก็ได้ จากเนื้อหาการ์ตูนที่ไม่มีการแบ่งแยกความสัมพันธ์ระหว่างเพศเดียวกันเลย อย่างเช่นแม่ของตัวละครหลักที่เป็นไบ และตัวละคร Crystal Gems อีกตัวหนึ่งที่ชื่อ Sapphire ก็มีความสัมพันธ์อย่างเลสเบี้ยนกับตัวละครกระเทยอีกตัวหนึ่งที่เป็น Gem เหมือนกันชื่อว่า Ruby.

แฟนๆของ Steven Universe นั้นก็มีความอ่อนไหวกับเรื่องความหลากหลายและการไม่แบ่งแยกของการ์ตูนดังกล่าว ถึงขั้น เป็นพิษกันเลยทีเดียว แฟนบางคนได้ห้ามและต่อว่าผู้อื่นที่จะทำให้สีผิวของตัวละครอ่อนลงหรือวาดให้ตัวละครตัวใหญ่ของการ์ตูนมีขนาดร่างกายที่เล็กลง และยังมีการวิจารณ์กลุ่มที่แต่งตัวคอลเพลย์เป็นตัวละครใดๆที่ทำให้เกิดความอ่อนไหวทางเชื้อชาติ (เช่น Amethyst หรือ Gem คนหนึ่งที่ดูเหมือนจะคล้ายชาวผิวสี แต่สีผิวกลับมีสีขาวซีดแบบลาเวนเดอร์)

และมีครั้งหนึ่งที่แฟนการ์ตูนได้วิจารณ์ Sugar ที่อณุญาตภาพวาดที่”ล้างสมองและทำให้คนอ้วนอับอาย”บนโลกออนไลน์