神臍小捲毛的創作者為新書中有種族爭議的角色道歉

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芮貝卡·薛格(Rebecca Sugar)是神臍小捲毛雙性戀創作者,這部作品是卡通頻道上前衛且酷兒友善的科幻卡通。她已經為了在新書Steven Universe: Art & Origins裡納入一個「種族上不當處理」的新角色道歉。

一個種族上不當處理的水晶寶石人?

這個角色叫做Concrete或是Concret。這角色出現在這卡通發展階段所畫的眾多背景素描及草圖筆記裡的一部分。這角色似乎是水晶寶石人之一,是眾多參與這節目持續星際戰爭的超能力外星人之一。

網路上的評論批評Concrete/Concret這角色體現了黑臉表演的藝術感。她有黑色皮膚和大片的白色嘴唇,這和白人扮黑臉表演是很像的。另外一位網路上的影像部落客表示,Conrete/Concret體現了「黑人保母」(mammy)的原型,是二十世紀早期的黑人女性照顧者。

Steven Universe Concrete racist
黑人保母角色,黑臉表演者以及Steven Universe: Art & Origins裡的Concrete/Concret角色

在Concrete/Concret旁的畫家筆記寫著,她「很靦腆,非常靈敏,但不如她看起來的這麼堅強,有很棒的鞋子收藏,不識字」。

這角色的不識字讓我們想起來自二〇〇九年科幻電影變形金剛:復仇之戰(Transformers: Revenge of the Fallen)的兩隻不識字、胡扯瞎說的外星機器人Skids和Mudflap,有許多粉絲認為這兩個角色是黑人化身而且有種族歧視,但我們離題了。

要注意的是神臍小捲毛的插畫家Lamar Abrams是畫出Conrete/Concret這角色的人,而他自己就是黑人。這草圖是來自一次腦力激盪比賽,每個人都要畫出一個想像的寶石人,在這裡,這位藝術家就是Abrams,而另一個人要寫下這個想像寶石人的名字以及特色。

芮貝卡·薛格向受冒犯的粉絲致歉

在粉絲抗議後,薛格透過推特發出了一則模擬兩可的道歉文:「那些作品沒有經心創作,而且把它們納入是不對的。」薛格又說,她並不是創作或是選擇這張圖的人,但是身為這本書的執行製作人,她在批准階段允許了這圖被再製。

她這麼說:「我對這件事所造成的傷害深感歉意。」她又表示,包容性及尊重觀眾對她和整個神臍小捲毛團隊來說都很重要。

另一項道歉聲明裡,畫出這個角色的畫家Lamar Abrams表示:

「就Concrete的設計而言,我把她畫得沒什麼表情。我只是用自來水筆和暖灰色麥克筆替她加上一些細節。在那次練習後,我還沒想過她。如果我有時間,我會把她畫可愛一點。我想要跨越她的膚色是黑色的這個想法。我了解,她的膚色和嘴唇的顏色對比起來會有種族歧視的諷刺畫感覺。如果她真的出現在節目裡,我很確定我們會把她發展成一個很棒的角色。」

他也說:「對任何因為這些圖片以及評論而受傷的人們,我深感歉意。如果你們在網路上討論事情,我希望你們能夠有同情心。」

這節目的極度包容性也帶來了非常死忠的粉絲

雖然Concrete/Concret的圖讓她的膚色看起來是黑色的,如果她真的出現在卡通裡,她很有可能時另一種膚色,就如水晶寶石人們有綠色、藍色、紅色和其它顏色的膚色一樣。

根據這卡通的極度包容接納同性關係,這角色很可能是女同志、雙性戀、跨性別或是雙性人。舉例來說,主角的母親就是雙性戀,而其他水晶寶石人之一的藍青(Sapphire)則是和一個雌雄同體或是非常陽剛的、有女性外表、名為紅石(Ruby)的寶石人有個女同志關係。

神臍小捲毛的粉絲群裡有一群喜歡發表意見的,對於這節目的種族多樣性以及包容性非常敏感,甚至到有害的程度。有些粉絲曾經禁止或是主動地羞辱別人,因為他們把這節目裡的一些角色膚色淺化或是將體型較大的角色瘦身。另一些粉絲則批評一些白人角色扮演者扮演節目裡不同種族的角色,如超紫晶(Amethyst),他是可以以黑色呈現,但膚色卻是淺紫色的寶石人。

有一度,這些粉絲甚至在網路上批評薛格她自己允許這些角色被「漂白及因肥胖被羞辱」。