PrEP對青少年的好處以及兩個潛在問題

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一項為期四十八週的研究,研究對象為來自六個美國城市的七十八位性活躍的同性戀以及雙性戀青少年,研究結果發現,暴露前預防投藥(PrEP),也就是預防HIV非常有效的藥物,這藥物可以安全地降低未成年人感染HIV的風險。這是非常重要的研究結果,特別是對有色人種未滿十八歲的青少年來說,他們目前還是感染HIV風險最高的族群。但是,這同時也帶出了年輕人取得PrEP的可行性的更大議題。

研究及研究結果

這些青少年在研究開始時全都是HIV陰性,他們領取到Truvada,也就是常用在PrEP的一種藥物,並每天服用這藥物。此研究的研究者表示:

這些青少年是HIV的高風險族群,因為他們至少有以下狀況之一:和感染HIV或是HIV狀態不明的男性有過性關係,有至少三位男性性伴侶,或是有HIV以外的性病。

四十八週結束後,只有三位參與者檢查出感染HIV,也就是說PrEP讓其中百分之九十六的參與者保持HIV陰性狀態。血液檢測顯示,三位感染HIV的參與者服用PrEP的比率低於每週兩次,這樣的服用頻率大幅降低這藥物預防HIV的功效。

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有趣的是,這研究也發現,這些年輕的參與者無法按日服藥。最後一週,只有百分之二十二的參與者血液中有足夠的Truvada量是足以預防他們感染HIV。參與者表示,沒有按日服藥的原因是因為他們擔心別人會因為他們服用這藥物而以為他們已經感染了HIV。

這意味著,如果大部分的同性戀及雙性戀青少年可以取得Truvada,他們也需要有機會接受這藥物合適使用的教育訓練,以及取得這藥物的相關資訊。這樣才能夠消除和這藥物相關的誤解以及污名。

兩個可能影響青少年PrEP使用的障礙

國立衛生研究院(The National Institute of Health)贊助此項研究,他們希望研究結果能夠促使食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)讓年輕人更容易取得PrEP,但這也引出一些潛在的問題。

首先,我們可能會有同性戀及雙性戀青少年在還沒對父母親出櫃前,就已經開始服用PrEP。另外一個問題是父母同意的問題。

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就像年輕女性要取得避孕藥丸或是其他生孕健康服務必須先得到父母同意一樣,而因為同性戀性愛所帶來的污名和誤解,HIV預防的性健康服務可能會讓父母和醫師不願意允許年輕人取得PrEP,特別是當這些成人們對於這藥物以及它所帶來的益處還不清楚的時候。

研究資料最終指出,當服用PrEP時,年輕人特別需要特別的團體支持,像是來自醫療人士、社區、朋友以及家人的支持。

篇頭圖片取自iStock的PeopleImages